Científicos españoles desvelan el lado oscuro de la leucemia

Han elaborado una enciclopedia sobre las mutaciones que causan la leucemia linfática crónica, situadas incluso en las zonas más desconocidas, para crear tratamientos a medida.

El tiempo se comporta como un dictador empeñado en envejecer todo aquello que está vivo. Lo hace poco a poco, aprovechando la radiación solar y algunas moléculas, como el alquitrán de los cigarrillos, que facilitan que las células acumulen «achaques». Esto puede llevar a que aparezcan mutaciones (cambios) en el manual de instrucciones de genes que las células leen para vivir, lo que puede llevarlas a «perder la cabeza» y a multiplicarse y a crecer de forma tan descontrolada que acaban dañando al organismo que las cobija. Cuando esto ocurre, se habla de cáncer, un término que en realidad engloba muchas enfermedades distintas, porque aparecen en muchos órganos y por causas distintas.

El perfil genético del paciente, eje de los futuros tratamientos personalizados contra el cáncer

Especialistas argentinos participaron de un encuentro en Colombia, donde destacaron el futuro de los medicamentos y terapias para tratar diversos tumores. Adelantan que se viene la era de la “fármaco-genética”.

Reunidos en la localidad colombiana de Cartagena, especialistas de diversas áreas debatieron el futuro de las terapias para hacer frente a los tumores. En busca de medicamentos y tratamientos más efectivos, un grupo de argentinos se sumó al debate, que tuvo como eje la aplicación de perfiles genéticos para lograr lo que llamaron “una medicina personalizada”, que mejore la efectividad en la lucha contra el cáncer. El diseño de este nuevo abordaje se completa con varios aspectos novedosos, como estudios de los genomas, mapas de genes y funcionamiento celular. 

Los tratamientos médicos que enferman la economía familiar

Hay más de un centenar de enfermedades oncológicas, inmunológicas y hereditarias que pueden empobrecer a una familia. Sus tratamientos incluyen fármacos con precios que se citan en dólares y, mes a mes, alteran la economía doméstica sin importar, en la mayoría de los casos, la cobertura. De hecho se las denomina enfermedades catastróficas y el acceso a sus tratamientos son el principal motivo de judicialización de la salud.

"En la Argentina hay alrededor de 400.000 hogares en los que casi dos millones de personas cayeron en la pobreza porque uno de sus miembros padece una enfermedad muy costosa. La cobertura de esas enfermedades no está contemplada con precisión dentro del Programa Médico Obligatorio que deben cubrir las obras sociales y las prepagas. De modo que los pacientes que pueden recurren a demandas judiciales para conseguir que les financien sus tratamientos", explicó Federico Tobar, coordinador de la maestría en Administración de Servicios y Sistemas de Salud de la Universidad de Buenos Aires (UBA), y consultor internacional en políticas de salud y medicamentos.

Los efectos secundarios de las terapias dirigidas: las percepciones, los pacientes, los médicos y las realidades.

Los efectos secundarios de los fármacos dirigidos están mal documentados, y su impacto en los pacientes con frecuencia son seriamente subestimados y subtratados. Los esfuerzos para abordar estas cuestiones podrían mejorar la supervivencia y calidad de vida.

La imagen de un paciente agotado con la cabeza calva y rostro pálido ha llegado a "representar" a alguien tratado con quimioterapia, el signo visible de dolor interior y malestar.

El lenguaje de los tratamientos dirigidos tiene un imaginario diferente. Los medicamentos de aproximación, medicina de precisión y diseño constituyen balas mágicas que atacan el cáncer sin dañar a “civiles inocentes”.

Terapias diseñadas para bloquear las vías que permiten que el cáncer  invadan células o que causen menos daño que las drogas citotóxicas, pero eso no significa que no hay daños colaterales. Una gama de efectos secundarios son reportados por los pacientes - neuropatía, cansancio, dolor de huesos, náuseas, diarrea persistente (o estreñimiento), dolor de cabeza persistente, erupciones cutáneas, úlceras bucales y otros. En algunos casos, una reacción puede incluso indicar que el medicamento está teniendo un impacto positivo.

 

ARIAD anuncia los datos de eficacia y seguridad a largo plazo del ensayo clínico de fase 2, Pace

ARIAD Pharmaceuticals, ha anunciado hoy el seguimiento a largo plazo de su ensayo fundamental de fase 2 de Iclusig® (ponatinib), su inhibidor de BCR-ABL aprobado en pacientes tratados con anterioridad con leucemia mieloide crónica (LMC) intolerante o resistente o leucemia linfoblástica aguda con cromosoma Filadelfia positivo (Ph+ ALL). El estudio ha revelado que un seguimiento medio de aproximadamente 3,5 años para pacientes LMC en fase crónica (FC-LMC) y un seguimiento medio de aproximadamente 2,9 años en todos los pacientes del ensayo, Iclusig continúa demostrando una actividad antileucémica en pacientes con opciones de tratamiento limitadas. Las respuestas se han mantenido a largo plazo en pacientes FC-LCM. Se estima que el ochenta y tres por ciento (83%) de los pacientes FC-LCM que han conseguido una respuesta citogenética mayor (MCyR) mantengan la MCyR a los tres años.

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